¿Qué son los daños punitivos?

Octubre 21 de 2022

Foto de un mazo de dinero

Es posible que haya oído hablar de los daños punitivos y se haya preguntado qué son, en qué condiciones deben pagarse o cuál es la diferencia entre estos y los daños compensatorios. 

Todas estas son preguntas bien fundamentadas cuya respuesta debe conocer, especialmente si está considerando presentar una demanda. A continuación encontrará las respuestas a las preguntas anteriores y más allá.

DAÑOS PUNITIVOS

Daños punitivos, también conocido como daño ejemplar, es cuando además de los daños compensatorios, un acusado que es declarado culpable de un delito, violación, conducta escandalosa o negligencia extrema debe pagar daños adicionales. Este tipo de daño se paga cuando los daños compensatorios, o los fondos pagados a la(s) persona(s) agraviada(s), son insuficientes.

Los daños punitivos van más allá de reembolsar a la parte perjudicada. Están explícitamente destinados a sancionar a la parte negligente cuyas acciones se consideran dolosas o extremadamente peligrosas. También se conocen como 'daños ejemplares' porque están destinados a servir como una advertencia para evitar que se repitan acciones iguales o similares. 

¿Cuáles son algunos ejemplos de daños punitivos?

Los daños punitivos no se pagan con tanta frecuencia en demandas civiles o derecho comercial como daños compensatorios. Esto se debe a que se deben cumplir ciertos criterios para que se otorgue un reclamo por daños punitivos. Sin embargo, con evidencia consistente y una calidad en Lesiones Personales en Nueva Orleans, una víctima puede ganar tal caso. Para comprender mejor la mecánica detrás del concepto de daños punitivos, aquí hay dos de los ejemplos más notorios en los que se aplicaron con éxito los daños punitivos:

MGA contra Mattel

Este caso dejó huella en la industria juguetera. MGA V. Mattel involucró a dos empresas encargadas de fabricar Muñecas Barbie y muñecas Bratz, respectivamente. Estos negocios se involucraron en un conflicto civil que duró años e involucró miles de documentos judiciales hace unos años. 

La pregunta en cuestión era si Mattel había violado las normas de propiedad intelectual y utilizado indebidamente los secretos comerciales con referencia a la marca Barbie, dañando la marca Bratz en el proceso. En esta decisión inusual, el tribunal otorgó a MGA 85 millones solo en daños punitivos y concluyó que Mattel había actuado con una astucia excepcional.

Liebeck V. McDonald's

Los daños punitivos son bien conocidos en el derecho moderno, gracias al conocido caso de Liebeck contra McDonald's. Stella Liebeck requirió un injerto de piel, una hospitalización de ocho días y un tratamiento adicional que duró más de dos años cuando, sin querer, derramó café caliente de McDonald's en su regazo. 

Aunque Liebeck solo recibió $ 640,000 al final, las primeras sanciones punitivas otorgadas fueron mucho más altas. McDonald's recibió $2.7 millones en daños punitivos como pago.

¿Cuál es la diferencia entre daños punitivos y compensatorios?

Antes de explicar en qué se diferencian los dos términos, debemos comprender el significado de los daños compensatorios. Los demandantes pueden buscar daños compensatorios para dar cuenta de las pérdidas genuinas que han sufrido. Este tipo de compensación se puede usar para cubrir costos médicos futuros, costos de tratamiento y otros costos relacionados con el tratamiento de una víctima del descuido de otra persona. Estos son comúnmente conocidos como daños reales.

Hombre tomando foto de un auto chocado

Dependiendo de la naturaleza del daño, los daños compensatorios se dividen en dos categorías más específicas: 

  • Daños especiales – Estos son más fáciles de calcular porque se basan en los costos reales que la víctima ha experimentado como resultado de una lesión relacionada con un incidente y porque estas pérdidas se establecen y respaldan fácilmente con evidencia tangible. Además de los costos médicos, las víctimas pueden ser compensadas por salarios perdidos, daños a la propiedad o costos de desembolso de la corte y litigios relacionados con la negligencia.
  • Daños generales – Debido a que los daños generales son subjetivos, son más difíciles de calcular. Las pérdidas a corto plazo en un caso de lesiones personales pueden ser obvias, pero las repercusiones a largo plazo suelen ser invisibles. Además, es posible que no haya evidencia física. Además de cualquier atención médica a largo plazo y terapias para lesiones que tardan en manifestarse, hay angustia emocional, dolor y sufrimiento, TEPT - Trastorno de Estrés Postraumático, desfiguración, y muchos otros. Incluso una lesión difamatoria puede ser juzgada como elegible para daños generales.

La distinción principal entre estas dos categorías de daños es que están destinadas a diferentes demandantes civiles. Para compensar al demandante y cubrir los costos de un accidente o lesión, se otorgan daños compensatorios. Los daños punitivos se otorgan al acusado como una pena. Los daños punitivos se pueden otorgar en cualquier tipo de reclamo por lesiones personales, pero se otorgan con mayor frecuencia en situaciones en las que el acusado fue notoriamente negligente, como conducir ebrio o negligencia en el campo médico.

¿En qué situaciones se otorgan daños punitivos?

Varios casos otorgan daños punitivos si se puede probar que el acusado ha cometido una mala conducta que resultó en daños reales. Casos como un negocio exitoso que oculta intencionalmente los efectos adversos de un medicamento producido por ellos, o un médico que realiza una cirugía incorrecta en un paciente que resulta en un trauma, son ejemplos de casos en los que se requieren daños punitivos.

Otros casos que justifican el pago de daños punitivos incluyen: 

¿Cuál es el propósito de los daños punitivos?

Los daños punitivos siempre se otorgan junto con otros daños. Esto aumenta la cantidad que el demandante debe recibir del demandado en un reclamo por lesiones personales. Por lo tanto, son un método para castigar aún más al acusado en los casos en que su comportamiento es escandaloso, según el sistema de justicia penal.

La razón para aplicar daños punitivos es disuadir a los perpetradores de cometer los mismos actos en el futuro. También tiene la intención de sentar un precedente para otras personas, para que no se vean tentadas a cometer la misma mala conducta. 

foto de gente dándose la mano

¿Qué reconoce Georgia como daños punitivos?

De acuerdo con la ley de Georgia, un juez puede otorgar daños punitivos con la intención expresa de responsabilizar al demandado por la negligencia que causó el daño al demandante. Puede ser un desafío para las personas comunes comprender y aplicar conceptos como "atroz" a sus propias situaciones. Por lo tanto, si desea buscar daños punitivos, ponerse en contacto con un abogado de lesiones personales en su región siempre es la mejor opción.

Un abogado con experiencia puede evaluar las formas de compensación para las que podría calificar según la legislación estatal y la experiencia profesional. Además de brindarle asesoramiento y actuar como su defensor durante todo el procedimiento judicial, pueden ayudarlo a presentar un reclamo. Otorgar daños punitivos requiere pruebas, y solo un abogado puede ayudarlo a encontrarlas, organizarlas y presentarlas adecuadamente ante el tribunal.

¿Qué son los daños punitivos en la ley de responsabilidad civil? 

Los tribunales pueden aplicar Punitivos en el caso de responsabilidad extracontractual. Por lo general, solo hacen esto cuando el demandante puede proporcionar evidencia que demuestre que el acusado ha cometido intencionalmente un delito de responsabilidad civil o ha tenido una conducta ilícita.

Esta ley tiene por objeto indemnizar a la persona lesionada, responsabilizar a los responsables y, al mismo tiempo, desalentar la perpetuación de tales actos. Sin embargo, es importante comprender que los límites del derecho de responsabilidad civil están establecidos por el derecho estatutario y consuetudinario. Puede ponerse en contacto con un abogado que ofrece consultas de casos gratuitas para obtener más información sobre la ley de responsabilidad civil. 

¿Qué factores determinan los daños punitivos?

Antes de que un tribunal pueda otorgar daños punitivos, debe considerar ciertos factores que afectan el monto total que debe pagar la parte culpable. Entre los factores que determinan el monto de los daños punitivos se encuentran los siguientes: 

  • Actos maliciosos – si se prueba que el acto del demandado fue intencional, está obligado a pagar daños punitivos. 
  • Comportamiento negligente – si el demandado actuó con negligencia, entonces el tribunal civil otorga daños punitivos. La cantidad será mayor si se determina que el demandado ha tenido un comportamiento ilícito similar en el pasado. 
  • La existencia de precedentes – los daños punitivos reales otorgados también están influenciados por casos similares y los montos de los daños punitivos y compensatorios impuestos en esos casos. 

Hay ciertos factores que determinan el monto final en el sistema de justicia penal, pero cada caso es diferente y cada vez que las acciones del acusado influyen en los daños punitivos otorgados. 

¿Qué son los límites de daños punitivos?

Los daños punitivos, en la mayoría de los casos, han sido con un tope de $ 250,000 tras la introducción de la reforma del agravio en 2005. Aún así, los detalles de cada caso individual determinan si la cantidad de daños punitivos se limitará a esta cantidad. 

Sin embargo, al calcular los daños punitivos, debe recordar que normalmente no superan cuatro veces el monto de los daños compensatorios. Por ejemplo, es probable que un demandante reciba hasta $400,000 en daños punitivos si se le otorgan $100,000 en daños compensatorios.

Infografía de tapas de daños de Georgia

Fuente: Enjuris

¿Cómo puede presentar una reclamación por daños punitivos?

En las demandas por lesiones personales, los daños punitivos se reclaman precisamente de la misma manera que otros daños compensatorios. El actor debe invocarlos en su demanda contra el demandado como lo hizo para el daño compensatorio. La diferencia viene solo cuando el jurado tiene que decidir sobre el caso. 

Si además hay una demanda por daños punitivos, la demanda se divide en dos etapas. En la primera etapa, el jurado establece cuánto otorgar al demandante por sus tratamientos médicos, gastos médicos y facturas médicas, pérdida de ingresos y por el dolor y el sufrimiento que soportaron. Después de establecer una cantidad, el jurado consulta para decidir si otorgar o no daños punitivos a la luz del veredicto.  

foto de un accidente de bicicleta

Si se determina que las indemnizaciones por daños punitivos son necesarias para compensar a los demandantes, se procede a la segunda etapa del caso de lesiones personales. En esta fase, el jurado examina la conducta del acusado y determina si es culpable de cometer un comportamiento ilícito similar en el pasado. Para llegar a una conclusión, el jurado se le presenta evidencia específica de su conducta y se le muestra lo que causó el demandado que justifica la necesidad de adjudicaciones de daños punitivos.

Preguntas Frecuentes

¿El seguro cubre los daños punitivos?

La ley estatal y el lenguaje de la política juegan un papel en la determinación de si los daños punitivos están cubiertos por el seguro en casos de lesiones personales. Los diferentes estados tienen diferentes regulaciones que rigen si los daños punitivos son asegurables. En Georgia, no es admisible reclamar daños punitivos al proveedor de seguros. 

¿Puede presentar un reclamo por daños punitivos en casos de negligencia? 

Dependiendo de la gravedad de sus lesiones, podría tener derecho a daños punitivos si sufrió una lesión personal como resultado de la negligencia de otra persona. Los daños punitivos se otorgan en casos de negligencia, y solo si se puede probar la negligencia y si hay repercusiones en las acciones del acusado. 

¿Los daños punitivos están sujetos a impuestos?

En general, los daños punitivos están sujetos a impuestos bajo “otros ingresos”. Sin embargo, en una situación en la que el caso es tan grave que el monto excede el tope, el demandante debe pagar al estado el 75% del monto total, menos una parte de los honorarios de los abogados y los costos judiciales. 

¿Hay otro término para los daños punitivos?

Los daños punitivos también se conocen como daños ejemplares. La razón por la que se llaman así proviene de su mismo nombre. Esto se debe a que su propósito es dar un ejemplo de maldad. Al imponer daños punitivos, se espera que el resto de la población se desanime a realizar las mismas acciones por temor a ser castigado con una suma tan elevada.

¿Pueden los daños punitivos cambiar el valor de un caso?

La posibilidad de reclamar daños punitivos ciertamente aumenta el valor del caso. La mayoría de las veces, esto también tiene el efecto de aumentar la cantidad otorgada por el jurado por el sufrimiento y el dolor por el que ha pasado el demandante. El razonamiento es simple: si la conducta del acusado es atroz y exhibe actos intencionales, entonces el tribunal ordena daños compensatorios con mayor indulgencia.